Experiencias con el curso y examen del ISTQB Foundation Level. ¿Merece la pena solo por el certificado?

Si te mueves en el campo de QA o testing para software, sabrás de la existencia de algunos certificados expedidos por la ISTQB (la organización más importante en testing de software). Como recientemente he hecho un curso para preparar el examen ISTQB Foundation level, quiero compartir las experiencias y pensamientos que tengo sobre el curso y el propio examen, de manera que las personas interesadas en él puedan tener información obtenida directamente de un colega que lo ha aprobado.

El curso del ISTQB Foundation Level

Si estás pensando en preparar el examen, lo primero que debes saber es que no es obligatorio hacer un curso impartido por una empresa externa. Todas las lecciones están publicadas y pueden ser descargadas por todo el mundo. Sin embargo, hacer el curso tiene sus ventajas y desventajas. Obviamente, puedes ahorrar mucho dinero si prescindes de él (alrededor de 1000€ sin descuento), pero los apuntes y, más útil, los exámenes de preparación que proporcionan son inestimables recursos para preparar el examen con garantías. Además, los recursos publicados están solamente en inglés mientras que el curso y sus recursos están en lengua nativa. Esto puede ser una ventaja crucial para aquellos que no dominan el inglés. Sin embargo, al final, la decisión depende de la situación de cada uno.

Course notes and mock exams

El programa consiste en 6 temas:

  1. Fundamentos de Pruebas
  2. Las Pruebas en el Ciclo de Vida del Software
  3. Pruebas Estáticas
  4. Técnicas de Diseño de Pruebas
  5. Gestión del Proceso de Pruebas
  6. Herramientas de Pruebas

En general, la aproximación a la materia es muy teórica. Incluye definiciones y conocimientos básicos que los testers y los ingenieros QA deben conocer (y, desafortunadamente, muchos desconocen). Simplemente para enumerar algunos de ellos:

  • Diferencias entre error, defecto y equivocación
  • Modelos de ciclo de vida del software
  • Técnicas estáticas y dinámicas
  • Técnicas funcionales y no funcionales
  • Diferencias entre Caja Negra (Black Box) y Caja Blanca (White Box)
  • Roles dentro de un Equipo de Pruebas
  • Fases de las Pruebas
  • Herramientas para las Pruebas

Además, hay algunos temas prácticos, muy básicos, pero interesantes puesto que pueden servir de base para el diseño e implementación de casos de prueba. La mayoría de estos temas prácticos están relacionados con técnicas dinámicas de pruebas, como clases de equivalencia, valores límite, tablas de decisión y cobertura de sentencias, entre otras.

El curso normalmente es de 3 días (8 horas al día) y se recomienda 3 días más de estudio para presentarse al examen con garantías. Sin embargo, a veces puede durar más días si es contratado de esa manera por una empresa, por ejemplo. La clase diaria consiste en leer y explicar la teoría de cada capítulo, seguido de algunos ejercicios (tests) de la materia aprendida en cada lección. Obviamente, cualquier duda es resuelta por el profesor en cualquier momento. El último día se usa principalmente para hacer y corregir tests de prueba con preguntas obtenidas de exámenes reales.

El examen del ISTQB Foundation Level

El examen consiste en 40 preguntas tipo test. Tienes que responder correctamente al 65% de ellas o más para obtener la certificación. Si una pregunta no se contesta bien, no resta puntos, por lo que es necesario contestar correctamente al menos 26 preguntas.

ISTQB Foundation Level Test Exam

ISQI permite concertar los exámenes del ISTQB en distintos sitios y en múltiples horarios. Se concierta vía página web (necesita registro) y puede ser pagado en esa misma web. No obstante, algunas empresas pueden concertar distintos sitios (como sus propias oficinas) y diferentes métodos de pago.

Si estás pensando en realizar el examen por tu cuenta, esto es lo que vas a encontrar cuando llegues al lugar donde realizarlo: una persona te guiará a una habitación con un ordenador y un programa que creará aleatoriamente un examen a partir de una repositorio de preguntas. En mi caso, la habitación tenía varios ordenadores y había ya gente realizando otros exámenes. Se te proporcionará una pizarra o un papel y boli para hacer cálculos. Tienes 60 minutos para completar el examen (75 si el examen no está en tu lengua nativa). El programa permite marcar preguntas para revisión y revisar todas las preguntas antes de ser enviado. No hay nadie que resuelva tus dudas, si las tuvieras. Cuando acabas, la persona a cargo te dirá el resultado obtenido en ese mismo momento. Por tanto, sabrás si has aprobado o no.

Place and resources for ISTQB Foundation Level exam

Y ahora, la pregunta del millón: ¿Es difícil? Bueno, no es fácil.

Es casi imposible aprobarlo sin prepararlo en absoluto. Es muy complicado sin prepararlo un poco, pero es relativamente fácil de aprobar si lo estudias moderadamente bien (haciendo el curso). Sin embargo, es muy difícil obtener un resultado excelente (36-40 respuestas acertadas) incluso con buena preparación.

¿Cómo es posible esto? Hay más o menos 10 preguntas exclusivamente dedicadas a definiciones y conceptos básicos y necesitas saberlos; aproximadamente otras 5-8 preguntas son cuestiones prácticas y es necesario conocer las técnicas correctamente; y el resto son preguntas relacionadas con la teoría que necesitan de experiencia o sentido común del aspirante. Y muchas de ellas (alrededor de 10) son confusas o interpretables, siendo ésta la causa por la que es muy difícil conseguir una puntuación de más de 35 (de 40 preguntas).

Por tanto, ¿el examen merece la pena solo por la certificación ISTQB Foundation Level? Sinceramente, no lo creo. Aunque es verdad que el certificado es un recurso que cada vez más empresas están pidiendo a sus testers e ingenieros QA, también es cierto que el curso da lecciones que probablemente desconozcas, puesto que en la Universidad (al menos en España) no hay asignaturas sobre testing o QA de software. Incluso si actualmente estás trabajando en pruebas de software, es probable que estés realizando procedimientos y tareas que has aprendido en tu empresa pero quizá no conozcas fundamentos básicos sobre las pruebas que te pueden ayudar a ampliar tu pensamiento, técnicas o casos de prueba.

Por todas estas razones, recomiendo el curso a todo aquel que tiene los recursos para hacerlo (tiempo y dinero) y quiere empezar una carrera profesional en el campo de testing/QA de software, pero también a aquellos que están actualmente trabajando en dicha área pero no tuvieron la oportunidad de aprender los fundamentos teóricos y la base de la pruebas de software.

Pass the ISTQB Foundation Level exam

 

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1 comentario en “Experiencias con el curso y examen del ISTQB Foundation Level. ¿Merece la pena solo por el certificado?”

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